(聚焦区块链)伦敦金融中心的“去中心化”尝试

中国金融信息网2018年12月13日10:49分类:区块链

中国金融信息网讯(记者杨海若)长久以来作为国际金融中心的伦敦,对以“去中心化”为特点的区块链技术展现出了极大的热情。12月5日至6日,在英国金融科技展会Fintech Connect期间,世界各地的传统金融巨头和创业公司共聚一堂,探索着区块链技术带给未来的无穷想象。

比特币价格波动无碍区块链蓬勃发展

以比特币为代表的加密货币是区块链技术最引人关注的应用。去年底以来,比特币和其他加密货币价格的暴跌一度成为行业争论的焦点:经济学家努里尔·鲁比尼(Nouriel Roubini)等怀疑论者已经预测它将会消亡,而比特币持有者们仍然在用口号“HODL”相互鼓励。

市场永远瞬息万变,然而拨开投机炒作的迷雾后,支撑比特币运行十年的底层技术——区块链,吸引了更多人的目光。

在传统金融中心伦敦,以区块链为代表的金融科技展现了强劲的发展势头。在比特币价格急速下滑的2017年至2018年间,英国的区块链公司仍然得到了价值超过5亿英镑的投资。

参加此次展会的业内人士普遍认为,区块链技术与金融业相结合,将会给金融行业带来革命性影响。更有甚者认为,区块链会开创一个互联网的“区块链时代”。

英国区块链产业联盟主席巴里·詹姆斯(Barry·James)在接受记者采访时表示,以比特币为代表的加密货币正经历所有新技术都会经历的技术成熟曲线(The Hype Cycle)。当一项新技术出现时,人们总会因各种宣传对新技术产生过高的期待。而实际上,新技术并没有完全成熟,遇到问题后很容易跌入发展低谷。“我相信比特币等加密货币正处于泡沫破裂后的低谷期,而随着区块链应用的逐渐成熟,智能程度更高的安全代币(Security Token)将会迎来更稳定的发展。”

在伦敦设有分部的区块链公司i-House.com的首席市场官Brian Hui也在接受采访时表示:“比特币价格的下跌和上涨,更多是由于货币市场行为导致。人们应该把更多的注意力放在区块链给我们生活带来的积极改变,而不是只关注利用比特币之类的虚拟货币进行投机”。

无币区块链模式方兴未艾

在伦敦新金融城金丝雀码头(Canary Wharf)著名的Level 39,来自48个国家和地区的220家公司聚集在这里,打造了以区块链为主的创业社区。

除了可以在不同平台流通的加密货币,区块链的初创公司们对只能在特定平台使用的代币(Token)同样投以青睐。例如,i-House.com等公司正在尝试利用区块链技术,将房屋、汽车等固定资产代币化(Tokenization),使普通投资者也能参与碎片化的固定资产投资,并用货币、使用权、代金券等各种类型的Token予以激励。

而像银行这样的金融业巨头,他们普遍更关注无币区块链模式。比如用区块链的分布式记账技术(即企业DLT),使业务流程更加便捷和高效。理论上,国外转账这样的业务几乎可以瞬间完成。

参加展会的荷兰合作银行的区块链项目负责人克里斯·赫尔斯介绍,他们已经设计了提供给用户的手机应用,用户可以自主掌握记录在区块链上的加密个人信息,然后授权给不同业务使用。这些真实有效的信息不但无法篡改,还保证了用户对个人信息的“主权”。

此外,还有专程来伦敦参展的香港区块链公司,也对无币区块链模式表示了极大的兴趣。Lawrence Lau的公司KeyChain FinTech在搭建一个基于区块链的租金支付系统,通过审核用户的支付记录提前帮用户把租金交付给房东。Lawrence Ma的公司eMALI.IO正致力于通过搭建区块链连接医疗机构和保险公司的数据,把医疗保险的赔付周期从3至4个月缩短到3至4天。

Electron是一家总部位于英国的初创公司,旨在通过使用区块链技术帮助英国家庭减少能源使用。他们使用区块链加密技术安全地记录所有仪表读数,以确保其不会被篡改。随着英国数百万家庭现在配备了智能电表,这已经被证明是较为成熟的模式之一。

政府监管与行业创新的角力

大多的区块链公司都认为,区块链产业还在早期的发展阶段,因此需要多和同行交流以激发更多灵感,也需要推动监管体制的变化。Brian Hui表示,区块链项目的挑战不在商业模式而在监管问题上,如何在监管范围内推进创新运用是所有区块链公司都面临的难题。

帝国理工学院加密货币研究中心的访问研究员凯瑟琳•穆利根认为,区块链要求跨越公司边界和重新定义整个行业的业务流程,让监管机构及早参与更有利于区块链运行。

英国对区块链技术抱有强烈期待。区块链已经被英国议会认可为“一项非常重要和具有突破性”的技术。在2018年1月底,英国技术发展部门(Innovate UK)相关人士表示,英国将投资1900万英镑用于支持区块链等新兴科技领域的新产品或服务。来自牛津大学的一组教授正在寻求创建世界上第一个“区块链大学”,其目标是使传统的高等教育结构民主化。此前,英国国家档案馆也透露正在考虑采用区块链为数据创建不可变更条目。

英国的政界人士最近也在公开推广区块链技术。英国议员艾迪·休斯(Eddie Hughes)呼吁该国领导人将政府的区块链发展作为“实现社会自由,提高效率和重建社会信任”的优先事项。英国财政大臣菲利普·哈蒙德(Philip Hammond)也将区块链作为解决“脱欧”后英国和爱尔兰边界问题的选项。

英国金融行为监管局(FCA)将区块链技术放到“沙盒”(Sandbox)里面进行实践——“允许公司在现实市场环境中测试产品和服务”但采用“适当的保护措施”,保证了区块链项目在政府的可控的范围内的发展。这种开创性的方法正在被其他国家借鉴和模仿。

“监管沙盒”(Regulatory Sandbox)的概念由英国政府于2015年3月率先提出。按照英国金融行为监管局的定义,“监管沙盒”是一个“安全空间”,在这个安全空间内,金融科技企业可以测试其创新的金融产品、服务、商业模式和营销方式,而不用在相关活动碰到问题时立即受到监管规则的约束。

DAG Global的首席执行官Sean Kiernan撰文指出,英国开始显示出成为区块链技术和加密经济领域的领导者的巨大潜力。他说:“传统金融和加密经济两个世界之间的差距仍然存在,但在未来几年,我们可以预期这会减少并最终消失。”

在谈到未来发展时,巴里·詹姆斯表示:“中英两国未来合作潜力巨大,应该携手共进,实现优势互补,为建设区块链的基础设施贡献力量,这将使每个人受益。”(完)

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[责任编辑:王婧]